Philippines

消えゆく森

 

ミンダナオ島東部に通称PICOPと呼ばれる森がある。人里離れた場所にある広大な熱帯雨林だが、そこらじゅうからチェーンソーの音が聞こえてくる、自然と人工の音が入り混じった不思議な場所だ。本来、PICOPとはPaper Industries Corporation of the Phillippinesの略で、日本語訳するとフィリピン製紙会社を意味するが、世界中のバーダーの間でPICOPとは、この会社が所有する広大な熱帯雨林のことを指す。そのPICOPのあちこちから聞こえてくるチェーンソーの音はこの豊かな自然を破壊し、あと数年で森そのものを消滅させると言われているのだ。一次産業が生活の基盤となり、木の伐採で生計を立てる人が多い地域であるため、PICOPが消滅していくのを止める手立てはない。

年々、縮小し続けるそんな森にも貴重な鳥たちが生息している。その筆頭格がWattled Broadbill(モンツキヒロハシ)。観察例のほとんどが、PICOPに集中するミンダナオ固有種だ。この森が消滅すれば、恐らくもう見ることはできないかもしれない。昨年5月にPICOPを訪れたときは、その気配すら感じることができなかったが、そのわずか前にBird Tour AsiaのRob Hutchinsonによって奇跡的に鮮明な写真が撮影されている。

これに並んで、PICOPに残された希少な小鳥が2種いる。Celestial Monarch(エボシフジイロヒタキ)とShort-crested Monarch(フジイロヒタキ)だ。フィリピン固有種でありながら生息環境の悪化により、観察例のほとんどがPICOPに集中する。もし、この森が消滅したら、Wattled Broadbill同様、もう見ることはできないかもしれない。これらの鳥にとってPICOPは残された最後の楽園なのだ。

 

ということで、まじめな感じの文章を書いてみました(笑) で、今日紹介するのはCelestialとShort-crestedの2種です。

 

 

エボシフジイロヒタキ(Celestial Monarch)

 

 

フジイロヒタキ(Short-crested Monarch)

 

 

どちらも見ての通り。個人的に納得のいく写真を撮影させてもらえませんでした。正直、Short-crestedはバシッと撮るチャンスはあったと思います。それでもチャンスは2度だけ。。。 Celestialに至っては、見たのが2度だけ。そのどちらも絶対に抜けない込み入った樹幹部だったため、バシッと撮るにはノーチャンスでした。Short-crestedの2枚目に関しては、どうしてこっちを見てくれないんだ!?って感じですが、1枚目があるからまだ我慢できます。Celestialの方は2枚目の写真が撮れただけでも御の字。願わくば顔に被っている枝がなければ、もう少しは我慢できたのにという感じです。

過去にこれだけ悔しい思いをしたのは、パプアニューギニア島でのKing Bird-of-Paradise(ヒヨクドリ)くらいかなあと。そのためPICOPでの大きな思い残しとなっています。FCさんはよく〝楔〟という言葉で表現していますね。私にとって見られなかったWattled Broadbillよりも、見たのに満足に撮影できなかったCelestial MonarchとShort-crested Monarchの方が大きな楔です。そこで思いつきですが、先ほどからやはり今年もPICOPに行きたいと思い始めました。あの森は近い将来、きっと無くなってしまうでしょう。あと5年も維持できないかもしれない。そう考えると一刻も早く行って、楔を抜いて来なくてはいけない気がするのです。

さあ、壮大な種まきは終わりました。あとは乗ってくる人を待つだけ。枠はMAX3です。コーディネーターを通さない予定なので、コストはかなり抑えられると思います。応募を待ちきれずに押し売りし始めるかもしれないのでご注意ください!(笑)

 


 

19/May/2017 @PICOP, Mindanao, Philippines

PICOP is a precious tropic forest in Philippines. There are some special birds like a Wattled Broadbill and 2 Monarchs. PICOP will disappear in near future and we can’t stop it. Remaining time is said less than 10 years, it could be less than 5 years. That’s why I have to go there again asap…

 

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